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Cleopatra nació en el año 69 a.C. Pertenecía a la dinastía de faraones ptolomeos, procedentes de
Macedonia (norte de Grecia), que gobernaban en Egipto en ese momento. La capital era Alejandría, ciudad
fundada por Alejandro Magno en el año 332 a.C. que había prosperado bajo el mandato de esta dinastí
a. Tenía uno de los mejores puertos comerciales del Mediterráneo, y se convirtió en un gran centro cultural,
cuna de las ciencias modernas: retórica, filosofía, medicina, geometría, hidrostática, geografía,
astronomía, etc., pues poseía la mayor biblioteca del mundo.
Pero en ese momento, la tierra de Egipto vivía amenazada por su gran rival, Roma. Y a Cleopatra le tocó
vivir una época rodeada de conflictos que hicieron que el reino egipcio se debilitara; aunque esta reina
siempre demostró su fortaleza actuando con astucia y valentía.

El faraón Ptolomeo Neo Dionisio Auletes -Ptolomeo XIII- era el padre de Cleopatra VII Filópator, pero no
era muy querido por los egipcios ya que recaudaba grandes impuestos que irían a parar a las arcas romanas.
De este modo, el pueblo de Egipto no aceptó su alianza con Roma, y en el año 58 a.C. se sublevó
expulsándolo del país. Ptolomeo huyó a Roma y Berenice IV (su hija, hermana mayor de Cleopatra) fue
proclamada reina. Pero en el 55 a.C., apoyado por el general romano Pompeyo, Ptolomeo regresó a Egipto
quitándole el trono a su hija.

Ptolomeo tuvo dos hijos: Ptolomeo XIV Dionisio II y Ptolomeo XV Filópator; y cuatro hijas: Berenice IV,
Cleopatra Trifene VI, Cleopatra VII (la nuestra) y Arsinoe.

Cleopatra en el trono de Egipto

Los escritos antiguos cuentan que Cleopatra gobernó con su padre durante un corto período de tiempo,
hasta que éste murió en el año 51 a.C.
Queriendo conservar el poder, y siguiendo la tradición familiar, se casó con su hermano Ptolomeo XIV (de
12 años). Los ptolomeos no podían casarse con alguien de rango inferior, y es por ello por lo que se uní
an entre hermanos.
Con tan sólo 18 años, Cleopatra quería reinar sola, pues consideraba que su hermano era demasiado
joven para gobernar Egipto. Aunque se encontraba con el problema de que muchos funcionarios y nobles
apoyaban a su hermano. Además, el general Pompeyo, poderoso aliado de su padre, planeaba anexionar
Egipto al Imperio Romano. Tendría que superar muchos obstáculos.

Desde niña estudió muchísimo (literatura, aritmética y geometría, astronomía, medicina) y
aprendió varios idiomas, como el egipcio (su familia sólo hablaba griego), lo que le sirvió de mucho a la hora
de gobernar Egipto. Para ello, intentó ganarse el favor de los cortesanos poderosos. Rindió culto a los dioses
egipcios proclamándose “hija del dios sol�, y entregó generosos regalos a los templos más
importantes, ganándose el apoyo de los sacerdotes. Asimismo se interesó por la política internacional,
sobre todo para evitar conflictos con Roma, y por la economía, facilitando las exportaciones necesarias para
el bienestar de su país.

Los dos primeros años de su reinado fueron muy difíciles. Por una parte, el Nilo no se desbordó, las
cosechas se perdieron y muchas personas murieron de hambre. Por otra parte, seguía teniendo enemigos
poderosos como era Poteinos, el consejero de su hermano Ptolomeo.

En el año 48 a.C. Cleopatra descubrió que su hermano y Poteinos conspiraban contra ella. Querían
secuestrarla y matarla, por lo que tuvo que huir de Egipto acompañada de su hermana Arsinoe. Navegaron
por el Mediterráneo refugiándose cerca de Siria, y con el tiempo, volvió con su ejército para reconquistar
su tierra.

Julio César y Cleopatra

Mientras tanto, Julio César y Pompeyo se enfrentaron por el poder de Roma, provocando una guerra civil,
venciendo Julio César. Pompeyo se dirigió a Egipto en busca de ayuda, pero cuál fue la sorpresa que los
seguidores de Ptolomeo le asesinaron al desembarcar en Alejandría.

Cuatro días después, César llegó a Egipto y vio lo sucedido. Deseaba mantener la paz y solicitó
reunirse con Ptolomeo y Cleopatra para alcanzar un acuerdo. La reina no confiaba en su hermano y necesitaba
la protección de César. Con la ayuda de su intendente Apolodoro, a escondidas y al anochecer, llegó
hasta él, quien quedó fascinado por su encanto e inteligencia. ¡Qué valiente fue Cleopatra! Ya se habí
a ganado la confianza de Julio César.
Pero esto no le gustó nada a su hermano Ptolomeo. Hasta oídos de Julio César llegaron los planes de
conspiración contra él por parte de Poteinos, y ordenó que lo ejecutaran. Perdonó la vida a Ptolomeo y
le dejó salir de la ciudad, reuniéndose con Arsinoe, su hermana, quien había logrado escapar y lideraba un
ejército egipcio contra César. Ambos finalmente fueron vencidos en una dura batalla. Poco tiempo
después Ptolomeo apareció muerto en el puerto de Alejandría. Arsinoe fue enviada como prisionera a
Roma.

Ahora Cleopatra, con 22 años, reinaba junto a su hermano Ptolomeo XV Filópator (de sólo 11 años) y
se sentía más segura bajo la protección y el amor de César, quien en el año 46 a.C. regresó a Roma
triunfante por su victoria. Tras él, llegó Cleopatra pretendiendo un tratado de paz entre Egipto y Roma,
llevando consigo a Ptolomeo XVI Cesarión, hijo de César, y a su hermano Ptolomeo XV. No obstante, la
relación entre Julio César y Cleopatra no agradó en Roma, sobre todo por la posibilidad de que en el
futuro el hijo de ambos pudiera gobernar.
A pesar de todo, César obtenía cada vez mayores reconocimientos, siendo nombrado dictador vitalicio.
Sin embargo, en el año 44 a.C., tras una reunión en el Senado, Julio César fue apuñalado.

Marco Antonio y Cleopatra

Cleopatra regresó a Egipto. Su protector había sido asesinado y su reino volvía a estar en peligro. Este
hecho provocó una guerra civil en Roma que duraría tres años, liderada por tres importantes hombres que
lucharon contra los líderes de la conspiración: Octavio, Marco Antonio y Lépido. Tras derrotarlos
firmaron un tratado de paz en el que acordaron gobernar Roma juntos durante cinco años.

A partir de ese momento, Marco Antonio controlaría Egipto. Pero necesitaba el apoyo de Cleopatra que
ahora reinaba junto a su hijo Cesarión. Precisaba del oro de Egipto para pagar a los ejércitos que velaban
por su parte del Imperio, y el trigo para alimentar a sus hombres. Por su parte, la reina egipcia pretendía la
protección del romano.
Marco Antonio y Cleopatra se dieron cita en Tarso (Turquía). La reina apareció deslumbrante y tras varios
encuentros consiguió lo que se proponía. Marco Antonio se unió a ella impresionado por sus encantos.

Antonio pasó una temporada en Alejandría junto a Cleopatra, quedando embarazada de gemelos. Pero el
romano no pudo verles nacer ya que a comienzos del año 40 a.C. tuvo que regresar a Roma pues Fulvia, su
esposa, participaba en una conspiración contra Octavio. A finales de año, su esposa murió, y firmó un
acuerdo de paz con Octavio; y en señal de amistad, se casó con la hermana de éste, Octavia.

Cleopatra siguió reinando Egipto. Cuatro años después regresó Marco Antonio. Su protección seguí
a ayudándola a mantener la independencia de Egipto. Tuvieron su tercer hijo, Ptolomeo Filadelfo.
Durante un tiempo, Antonio no tuvo éxito en sus conquistas perdiendo muchos soldados y muchas tierras.
Hasta que finalmente, invadió Armenia y regresó triunfante a Alejandría. Cleopatra fue coronada “Reina
de reyes� y todos sus hijos también recibieron títulos reales.

- Cesarión, de 13 años, fue proclamado “Rey de reyes�.
- Alejandro Helios, de 6 años, fue nombrado rey de Armenia.
- Cleopatra Selena, reina de Cirenaica y Creta, también con 6 años.
- Y Ptolomeo Filadelfo, con sólo 2 años, rey de Asia Menor.

Marco Antonio y Cleopatra eran fuertes aliados y tenían grandes ambiciones. Recuperaron algunos de los
territorios que la familia de la reina había controlado en el pasado. Pero Octavio se enteró de la ambición
de ambos e informó al Senado romano tratando a Marco Antonio de traidor. Además, el divorcio de su
esposa romana se tomó como ofensa.

El fin de Cleopatra, la última reina egipcia

A finales del 32 a.C. Octavio declaró la guerra a Cleopatra y a Egipto. Marco Antonio actuó en la guerra
como aliado de Cleopatra en contra de Roma. Llegaron a Grecia temiendo un ataque que le llevara a perder ese
territorio. Pero en realidad, no les fue nada bien, pues los soldados romanos fueron venciendo al ejército de
Marco Antonio, capturando sus fuertes y hundiendo sus barcos.
Poco a poco la situación empeoraba, y desesperados Antonio y Cleopatra decidieron atravesar el cerco
romano. Aunque ¡no les pudo ir peor! Fueron derrotados en la famosa batalla de Accio (Actium), aunque
Cleopatra consiguió huir con su flota regresando a Alejandría, donde entró triunfante como si hubiera
logrado una gran victoria, para evitar que sus enemigos en Egipto no la dejaran entrar al saber que había sido
vencida por Octavio.

Antonio estaba hundido por la deshonra y decidió ocultarse en la isla de Faros sin querer ver a nadie. Mientras
tanto, Cleopatra seguía pensando en la forma de continuar gobernando. Octavio no tenía suficiente oro para
pagar a los ejércitos, por lo que de momento no podría atacar de nuevo. Pero sí sabía que volvería
tarde o temprano en busca de la necesitada riqueza de Egipto.

Poco tiempo después, Antonio salió de su retiro y de nuevo volvieron las fiestas a palacio.

Un año después se recibió la noticia de la llegada de Octavio, y Cleopatra temiendo su reacción, le
envió una carta ofreciéndole Egipto con la condición de que gobernaran sus hijos. Pero Octavio ni siquiera
contestó: estaba claro que quería gobernar solo.

Mientras, Marco Antonio reunió a su ejército para enfrentarse a Octavio. Pero sus soldados desertaron
huyendo avergonzado y derrotado, y culpando a Cleopatra, quien asustada por la ira del romano se encerró en
su mausoleo.
Corrieron rumores de que la reina egipcia había muerto. Marco Antonio enloquecido se clavó su espada,
justo en el momento en el que el secretario de Cleopatra llegaba anunciando que estaba viva. Fue llevado junto
a Cleopatra y murió en sus brazos.

Poco después en el año 30 a.C., a la edad de 39 años, murió Cleopatra, la última reina de Egipto.
Sobre su muerte hay muchas leyendas, pero el cuerpo de Cleopatra no se ha encontrado, por lo que los
expertos no han podido estudiar su causa.

Lo cierto es que Cleopatra fue una reina orgullosa que prefirió la muerte antes de someterse a Octavio y
humillarse ante los romanos. Se suicidó junto a sus dos fieles sirvientas, pero ¿cómo murieron? ¿Se
clavaron una aguja envenenada? ¿Pudo ser la mordedura de un áspid con su veneno la causa de su muerte?

Octavio respetó sus deseos y su cuerpo fue sepultado cerca de su amado Marco Antonio. Su tumba nunca fue
encontrada.

¿Qué paso con Egipto?

El país quedó bajo el gobierno de Roma, lo que supuso el fin de la civilización egipcia. Octavio se
proclamó nuevo faraón y ordenó la destrucción de muchos monumentos egipcios y documentos oficiales.
Alejandría continuó siendo un gran centro cultural y comercial, pero la prosperidad de Egipto fue decayendo.

Fuente


http://www.egiptologia.com/imagenes/index.php
Como murió Cleopatra
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