Por: Franklin Morel Jones

Sinopsis Histórica

El proyecto contemplaba en principio la ruta de Samaná a Santiago.
El precursor de la obra fue Gregorio Rivas, ciudadano ejemplar de descendencia
suiza, nacido en Moca, quien fomento la siembra de cacao en la parte oriental del
Cibao.

En 1875, se encargo de canalizar los ríos Yuna y Camú por 50 años, para hacerlo
navegable y facilitar el transporte de pasajeros y productos agropecuarios, pro
esto se construyó el almacén de deposito en San Antonio del Yuna, pero el
gobierno decidió ordenar las gestiones de construcción del ferrocarril encargando
al propio Riva a viajar a Glasgow, Escocia, para atraer el capital de una compañía
escocesa, la cual adquirió los derechos que en el ferrocarril poseía el señor Allen
H. Crosby, convirtiéndose en propietario el empresario Alexander Baird.

La Obra de Inicio del Ferrocarril Ocurre en 1880

El propietario de la empresa Alexander Baird, designa como maestro director al
ing. Escocés nacido en la India, Charles Mc Gregor, quien se radicó en el país y
es el tronco de la familia Imbert Mac Gregor.
La obra que se iniciaría en Santa Capuza finalmente se traslado a Las Cañitas,
de donde nace el municipio de Sánchez. Aquí se construyo el muelle, almacenes,
oficinas, etc.

Por resolución del Congreso No. 2325 del 8 de mayo del 1885 se declara Las
Cañitas, puesto hábil para el comercio marítimo exterior, tan pronto estuvieran
listo los mulles, depositaos e instalaciones correspondientes.

En el 1886 por el empleador y progreso de la sección Las Cañitas, perteneciente
al Distrito Marítimo de Samaná, se convierte en municipio o común el 31 de mayo
por resolución del Congreso.
En la construcción del ferrocarril trabajaron unos dos mil (2,000) hombres, de los
cuales una cuarta parte eran dominicanos, otra cuarta parte europeos y la mitad
inmigrantes de las Islas Vírgenes, Islas Turcas y Curazao.

Según Federico García Godoy, trabajó la dirección de entendidos ingenieros se
ocupaban en estos momentos cerca de 200 hombres en colocar rieles y construir
puentes, y mas del mil trescientos en el arreglo de terraplenes y en abrir tronchas.

Inauguración del Ferrocarril .

Para el 13 de mayo del 1894, el ferrocarril estaba en su etapa final de
construcción. En esta fecha partía de la estación Las Cañitas en recorrido de
prueba, una locomotora con 19 vagones. No fue sin embargo hasta el 16 de
agosto de 1887 la inauguración de la línea Sánchez - La Vega; mas tarde se
construiría el 2do. Tramo de La Gina a San Francisco de Macorís, el 16 de
agosto del 1895. el tercer tramo cubría la ruta de Las Cabuyas a La Jagua de
San Rafael, de allí a Salcedo y finalmente hasta Moca, inaugurada el 28 de
septiembre del 1908.

Las Estaciones del Ferrocarril Eran:

• Sánchez
• Rincón de Molinillo
• Ciénega Vieja
• Arenoso
• Villa Riva
• Bomba de Yaiba
• Ceiba de Hostos
• Sabana Grande
• Pimentel
• Las Guaranas
• La Gina
• San Francisco de Macorís
• Cenoví
• Las Cabuyas
• La Jagua de San Rafael
• Salcedo
• Moca

Precios de los Transporte

RD$3.50 por persona, en primera clase, y de RD$2.50 por persona en segunda.
La principal finalidad era el transporte de productos agropecuarios de la región
del Cibao Central y Oriental, como el cacao, tabaco, guineo, cera, madera, pieles
de animales, siendo el 1er. Producto el de mayor importancia para exportación.
Estos productos del agro eran exportados a Inglaterra, Alemania, Francia,
España, Bélgica, Holanda, Estados Unidos y otros países.
Las locomotoras del ferrocarril están numeradas desde No. 1 hasta el 14. las
locomotoras utilizaban como combustible carbón mineral traído de Inglaterra.

Telecomunicaciones

A principios del siglo XX, el ferrocarril y la oficina de telecomunicaciones en
Sánchez, tenían instalada cada una de ellas, un sistema de telecomunicaciones
compuesto por un teletipo y un teléfono para los asuntos de la empresa. Los
teléfonos eran de magneto, es decir, funcionaban con manivela. Estos teléfonos
se usaban solo para transmitir mensajes y telecomunicaciones.

Estaban en las estaciones de Sánchez, Samaná, Arenoso, Pimentel, La antigua
Julia Molina (Nagua). Las distintas estaciones estaban enlazadas por una línea
metálica, por lo que había una clave de toques y de este modo se determinaba a
cual oficina de telecomunicaciones correspondía el llamado.

La Decadencia del Ferrocarril y del Puerto

Se debió a la modernización del automóvil y en espacio de los vehículos de
carga, que harían más fácil y rápido el transporte de los productos agropecuarios
que trajo la construcción de la carretera en 1920, para comunicar con Santiago la
capital de la Republica. Al llegar Trujillo al poder, el incremento de los impuestos
aduanales, hizo que los británicos y escoceses se sintieran hostigados por las
medidas impositivas abusivas.

Además muchos de los productos del Cibao que eran exportados por el Puerto de
Sánchez, usaban como trampolín el Puerto de Santo Domingo. Los comerciantes
paulatinamente comenzaron cerrar sus negocios y a emigrar a otras ciudades.
Los escoceses se vieron en necesidad de vender a Trujillo por la suma de
RD$52,000.00, cantidad inferior al costo del equipo y el ferrocarril.

En 1940 Trujillo unifico el Ferrocarril Central Dominicano (puerto plata-santiago)
con el se Sánchez-La Vega, formando un solo consorcio denominado
Ferrocarriles Unidos Dominicanos (FUD), donde ya no había capital extranjero.
Estaba nacionalizado. El Ferrocarril Sánchez-La Vega, dejó la alegría y la danza
de los millones.

Ya en la década de los 80 y sobre todo en los 100 años de Sánchez, solo quedan
los recuerdos de la prosperidad que exhibió este signo de prosperidad con la
desaparición del ferrocarril y el muelle.


Segundo trabajo/fuente: Livio.com

Fue el primero - a nivel largo tramo - en tener registro en República Dominicana.
La cristalización de este avance progresista - que sumó la rueda al desarrollo del
país - tuvo un genitor: don Gregorio Riva ( en realidad Rivá ). Don Gregorio fue
uno de los hombres mas progresistas que ha nacido en la tierra de Duarte.

El Ferrocarril Sánchez -La Vega fue inaugurado alrededor de 1887. Es decir, diez
años antes que el inaugurado por el Presidente Lilises Heureaux, para unir Pto.
Plata y Santiago de los Caballeros, el 15 de Agosto de 1897.

El Ferrocarril Sánchez -La Vega tuvo una particularidad, la de las distancia entre
sus rieles en lo relativo a paralelismo. Esa distancia era mayor que la "standard" y
por ende ese mismo "fenómeno" redundaba en la longitud de los ejes de las
ruedas de locomotora y vagones. Por esa circunstancia no pudo anexarse al resto
del Ferrocarril Central Dominicano. Este, tras su inauguración, digámoslo así, en
1897, fue ampliado en diversas etapas comenzando por la añadida por el
Presidente Ramón Cáceres hacia Moca desde Santiago. Luego a La Vega.

Hay un cuento, excelente pieza literaria de factura dominicana, nacido de la pluma
genial de don Julio Vega Batlee que El tituló "El Tren no Expreso" que narra
magistralmente un "viaje" por el tramo ferrocarrilero que nos ocupa.

La construcción del "Ferrocarril de Sánchez" debió haber sido toda una proeza de
ingeniería, sobre todo porque tiene tramos sobre terrenos muy pantanosos. Sitios
donde se dijo acerca de la abundancia de la sanguijuela chupadora de sangre.
Antes de su festín es mero hilillo, pero cuando chupa y chupa, en un santiamén
crece engordando insólitamente por la sangre que la llena. Imaginable sea el
viacricis del que caiga en un "sanguijuelal".
Para 1919 hubo una huelga en dicho ferrocarril - ese fue el año de las huelgas - y
EL DIARIO - cotidiano santiagues - en su emisión del 13 de Junio, acota;
"OBREROS EN HUELGA" TREN DETENIDO EN PLENA CIENAGA POR
AVERIA. TRAFICO PARALIZADO. OBREROS PIDEN AUMENTO DE SALARIO.".-
" Los obreros de la compañía del Ferrocarril se declararon en huelga esta
mañana a hora de empezar a trabajar. El tren salió un poco mas tarde de su hora
fija y según noticias este se halla detenido en la milla 7 a consecuencia de
haberse roto una pieza a la maquina. El tráfico está completamente paralizado.
Todo ha sucedido en razón a que no se les ha aumentado el salario a dichos
trabajadores, lo que hace días vienen pidiendo". Fin de esta cita.

El 17 del mismo mes y año precitados EL DIARIO vuelve a ocuparse del tema así:
"DE LA HUELGA.- Ha llegado a sánchez una comisión delegada por el Gobierno
Militar, para mediar entre los huelguistas y el Ferrocarril, y darle una solución al
conflicto. Los vapores han dejado la carga de sánchez en Samaná. " Fin de la cita.

EL DIARIO del 27 de Junio de 1919 trae un largo comunicado firmado por Wm. A.
Elders, Administrador Gral. Interino ( seguramente que del Ferrocarril ). (
Recordemos que eran los Días de la 1ra. intervención de USA contra R.D.) Ese
documento - EL DIARIO lo titula "Comunicaciones cruzadas con motivo de la
huelga, ya terminada- fija aumentos que van desde un 15% hasta un 80% de los
salarios anteriores, de acuerdo a la función desempeñada ( capataces, peones de
vías, carpinteros de las lanchas, etc. Y que todo tiempo extra tendrá salario doble.
Que el horario será de 6 a.m. a 12 m. Y de 2 p.m. a 5 p.m. "La empresa no podrá
retirar trabajador alguno sin causa justificada." Etc.

Para terminar, por hoy, con el tema - solicitado por universitarios de la rama de
Arquitectura, veganos - diremos que fue el Ultimo tramo ferrocarrilero en
desaparecer en R.D. Sabemos que el Ferrocarril Central Dominicano, desde Pto.
Plata, Santiago, Moca, La Vega, etc., fue llevado por Trujillo a su emporio
azucarero. Se salvo el sánchez -La Vega porque la anchura de sus locomotoras
etc. no era "standard".

No obstante, leídos en un diario nacional, hace unos años, que los rieles de ese
tramo

" se los habían robado". kilómetros y kilómetros de Estos"......


?El primido lleva dentro al opresor e imita cuando el primero es destronado por el
segundo? Trujillo se llevo los tramos precitados ?quiénes de los oprimidos...lo
imitaron?
Cabe recordar - para finalizar - que el referido tramo fue un ramal del Ferrocarril
de samaná al cual se agregó el sistema par comunicar con Sánchez y La Vega,
de unos 13 kilómetros y medio involucrando a San Fco. de Macorís.

Preparado por: Roman Franco Fondeur (1920-1989)
Miembro de la Real Academia Dominicana de la Historia
Director Archivo Histórico de Santiago (1958-1989)


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